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Como se exercitar pode te ajudar a aprender um idioma

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Um novo estudo relata que se exercitar durante uma aula de idiomas amplifica a capacidade das pessoas para memorizar, reter e entender o novo vocabulário. As descobertas fornecem mais evidências de que, para envolver nossas mentes, devemos mover nossos corpos.

Nos últimos anos, uma grande quantidade de estudos em animais e pessoas mostraram que aprendemos de forma diferente se também exercitarmos. Os roedores de laboratório que têm acesso a rodas de corrida e mantêm memórias melhor do que animais sedentários, por exemplo. E os alunos se apresentam consistentemente melhor em testes acadêmicos se eles participam de algum tipo de atividade física durante o dia escolar.

Como o exercício pode ajudar a aprender um novo idioma

Muitos cientistas suspeitam que o exercício altera a biologia do cérebro de maneiras que o tornam mais maleável e receptivo a novas informações, um processo que os cientistas chamam de plasticidade. Mas muitas questões permaneceram sem resposta sobre o movimento e a aprendizagem, incluindo se o exercício é mais benéfico antes, durante ou após a instrução e quanto e quais tipos de exercícios podem ser melhores.

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Então, para o novo estudo, que foi publicado recentemente no PLOS One, pesquisadores da China e da Itália decidiram entrar na aprendizagem de línguas e no cérebro adulto.

Como se exercitar pode te ajudar a aprender um idioma

Aprendendo um novo idioma

O aprendizado de línguas é interessante. Como crianças pequenas, quase todos nós pegamos nosso primeiro idioma facilmente. Não precisamos ser formalmente ensinados; simplesmente absorvemos palavras e conceitos.

Mas, no início da idade adulta, o cérebro geralmente começa a perder alguma da sua capacidade de linguagem inata. Ele exibe menos plasticidade em áreas do cérebro relacionadas à linguagem. Como resultado, para a maioria de nós, torna-se mais difícil aprender uma segunda língua após a infância.

Para ver os efeitos que o exercício pode ter sobre esse processo, os pesquisadores recrutaram, em primeiro lugar, 40 homens e mulheres chineses que estavam tentando aprender inglês. Os alunos tiveram alguma facilidade com esta segunda língua, mas estavam longe de se tornarem proficientes.

Os pesquisadores dividiram os alunos em dois grupos. Aqueles em um grupo continuariam a aprender inglês como antes, principalmente quando sentados em sessões de memorização de vocabulário de rote. Os outros complementariam essas sessões com o exercício.

Especificamente, os estudantes iriam andar de bicicleta a um ritmo suave (cerca de 60% de sua capacidade aeróbica máxima), começando 20 minutos antes do início das aulas e continuando ao longo dos 15 minutos ou mais das instruções.

Ambos os grupos aprenderam seu novo vocabulário observando palavras projetadas em grandes telas, juntamente com imagens comparáveis, como "maçã" e um vermelho delicioso. Foram mostradas 40 palavras por sessão, com a sequência repetida várias vezes.
Depois, todos os alunos descansaram brevemente e completaram um questionário de vocabulário, usando as chaves do computador para observar o mais rápido possível, se uma palavra estava com a imagem correta. Eles também responderam a sentenças usando as novas palavras, marcando se as frases eram precisas ou, no caso de "A maçã é um dentista", sem sentido. A maioria dos linguistas sente que as frases de compreensão mostram maior domínio de uma nova linguagem do que o simples aprimoramento do vocabulário.

Talvez o mais interessante, os ganhos em vocabulário e compreensão demoraram mais tempo para os ciclistas. Quando os pesquisadores pediram aos alunos que retornassem ao laboratório para uma rodada final de testes, um mês após as aulas - sem praticar entretanto - os ciclistas lembraram as palavras e as compreenderam com frases com mais precisão do que os alunos que não se mudaram.

"Os resultados sugerem que a atividade física durante o aprendizado melhora a aprendizagem", diz Simone Sulpizio, professora de psicologia e lingüística da Universidade Vita-Salute San Raffaele em Milão, Itália, e co-autora do estudo.


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